レポート

第2回 NEW CONFERENCE
女性経営者等の活躍に向けた会議~女性社長が動かす東京の未来~

分科会3:ニッチなビジネスアイデアで挑戦する
ニッチと思って始めたことも、いきなりメジャーになる瞬間がある

他にはないユニークなビジネスアイデアを事業化し、挑戦を続ける5人の女性起業家が登壇。ニッチなビジネスアイデアはどこから生まれるのか、着想を事業化するには何が必要か、起業する際の資金調達や人財は?など、それぞれの経験に基づき議論しました。

アイデアを思いつく人はたくさんいるが、起業までしてビジネスにする人は少ない――。では一体、何をきっかけに事業化に踏み切ったのか。ファシリテーターのWAmazing株式会社代表取締役社長の加藤史子氏が問いかけると、下の子どもが生まれた頃から「発明で一攫千金を目指してまして」と口火を切った株式会社ナビットの福井泰代氏。ベビーカーを押して駅に行ったとき、「事前にエスカレーターやエレベーターがどこにあればいいかわかるといいな」と思いつき、「のりかえ便利マップ」を開発。特に起業の意思はなかったが、「会社にしないと取引しない」と言われたことをきっかけに、「1年やってダメだったらやめる」約束で起業します。

未利用資源を発酵させてサステナブルなエタノール(アルコール)を製造・提供しているファーメンステーションの酒井里奈氏は、「エタノールに対する常識を覆せば評価してくれる人がいると思ったのがきっかけです」と答えました。バイオ燃料用に米からつくられたエタノールを、「化粧品に使えるのでは」と思ってオーガニック化粧品の展示会に岩手の米農家の佐藤さんの米で作ったエタノールを持って行き、出展者に見せたところ、「由来のわかるエタノールあったら買います!」と言われ、その言葉で事業化できると思ったとか。

株式会社Stroly代表取締役社長 兼共同CEOの高橋真知氏は、アナログ地図をデジタルで見て街歩きの体験を提供するサービス「Stroly」の構想を初めて思いついたとき、「まず自分自身がすごく面白かった」、それでいろいろな人の感想を聞いたところ、「今まで見たことない新しい体験というのを感じてくれた」ことが、きっかけの一つだといいます。

「ちょっとお店を開いてみたいというような人のために、最初のスタートのハードルを下げることで、誰でも簡単にチャレンジできる世の中を作ることができたら素晴らしい」。そんな思いが事業化のきっかけと言うのは、軒先株式会社代表取締役でスキマハンターの西浦明子氏。不動産の物理的・時間的隙間を有効活用する、スペースシェアリングのサービスを提供しています。

続いて話題は、アイデアを実現するためのステップとして、ビジネスコンテストやピッチ、アクセレータープログラムをどう活用してきたのか、という点に及びます。加藤氏、酒井氏、高橋氏はアクセレータープログラム「東京都女性ベンチャー成長促進事業APT Women」に参加。海外に行ったり、長い期間同じ起業家の人と一緒に過ごすことで、「スタートアップより中小企業だと思っていた」ところ、「もうがんがん短い期間でガーっと攻めるよ、スケールするよみたいな人を真横で見て、大きなきっかけをもらった」と語る酒井氏。さらに、投資家などを前にプレゼンするピッチについて高橋氏は、事業を徹底的にまとめなおす経験が、「2分で自分の事業説明できるって自信になった」と説明。さらにいくつかのピッチで優勝をしてきた加藤氏は、「ピッチは投資家や事業会社にアピールして事業提携や資金調達につながる」とメリットを語ります。実際に業務資本提携を目的に、大企業のアクセラレータープログラムに応募したこともあるとか。

後半の質疑応答では、「事業に向けるモチベーションの原点は?」、「アイデアをビジネスとして形にするとき、どうやって人やお金を集めたか?」、「チームメンバーを選ぶポイントは何か」など、核心に迫る質問が続々。真摯なディスカッションとなりました。

最後に一言。福井氏は、「嫌だなと思ったら、そこにビジネスチャンスがある!」と発明学会で教えられた言葉に力を込めます。西浦氏は、「自分がニッチと思って始めたことも、周辺環境が変わって来ていきなりメジャーになる瞬間がある。ということも頭に置きつつ事業をすると面白いと思います」

そして加藤氏は「資金調達も実は営業なんです。自分のビジネスプランや作りたい世界観に対して信じて共感してくれる投資家を集める活動なので、投資家に5人会ってダメでもその次の投資家に会いに行くメンタルの強さが大事。“捨てる神あれば拾う神あり”ということを実感する場面もあるかもしれません」。行動することによって道を開くという、会場の皆さんの背中を押す力強く温かい言葉とともに、クロージングとなりました。

開催日時 令和元年11月30日(土)13:00~19:30
会場 品川プリンスホテル プリンスホール
東京都港区高輪4-10-30 品川プリンスホテル アネックスタワー5階
参加対象 企業・団体の代表者と経営層、個人事業主など(男女不問)

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